ما يشبه أن تكون أمًا تبلغ من العمر 33 عامًا مشردة في عيد الميلاد

نسيم مرير يتسرب عبر فتحات التهوية إلى غرفة المعيشة بينما تضع كلافيا بطانية صوفية أخرى فوق ابنتها وابنها ؛ المبرد الوحيد في شقة مجلس الطابق الثالث يكافح لتدفئة منزل العائلة.

تتلألأ الجدران ذات اللون الأبيض المصفر ، المرقطة بالعفن والعفن ، من قطرات مطر نوفمبر. رائحة فقاقيع الكوكايين من الشقة المجاورة تتخلل الهواء.

بالنسبة لمعظم الناس ، يبدو هذا الوصف الكئيب لقضاء ليلة عائلية وكأنه كابوس. لكن بالنسبة لكلافيا تشامبرز ، وهي أم لطفلين ، كانت ستفعل أي شيء للعودة إلى تلك الشقة.



لماذا ا؟

لأنه في عيد الميلاد هذا العام ، ستصبح الأم المولودة في جامايكا وابنتها البالغة من العمر ثماني سنوات وابنها البالغ من العمر عامين بلا مأوى.

مع وجود عدد قليل من أكياس الملابس التي تحمل أسمائهم وعدم وجود مسكن مؤقت ، لسوء الحظ ، فإن وضعهم شائع جدًا في بريطانيا.

وفقا للأرقام الصادرة عن جمعية الإسكان والتشرد الخيرية مأوى ، أكثر من 300000 شخص في بريطانيا - أي ما يعادل واحدًا من كل 200 - سيتم تسجيلهم رسميًا على أنهم بدون منزل أو يعيشون في سكن غير لائق هذا العام.

تشير التقديرات إلى أن أكثر من 60 ألف امرأة مشردة حاليًا في إنجلترا وحدها ، حيث يبلغ متوسط ​​العمر المتوقع 43 عامًا فقط ، بينما يُعتقد أن 125 ألف طفل ليس لديهم سقف دائم فوق رؤوسهم.

لذلك ، مع ارتفاع الأرقام بالفعل ، من المخيف معرفة أن عائلة كلافيا جزء من ظاهرة تُعرف باسم 'التشرد الخفي' ؛ الأشخاص الذين يسقطون من شقوق أرقام التشرد الرسمية ويُجبرون على 'ركوب الأمواج على الأريكة' مع الأصدقاء ، أو الإقامة في قرفصاء أو أماكن إقامة غير آمنة أخرى.

تقول بولي نيت ، الرئيسة التنفيذية لمؤسسة شيلتر ELLE UK : الحقيقة المحزنة هي أن التشرد يمكن أن يحدث لأي شخص بغض النظر عن الجنس. إن التشرد في الشوارع هو مجرد غيض مرئي من جبل الجليد.

الحياة كأم عزباء

حتى عام 2009 ، كانت كلافيا تستأجر بشكل خاص بمفردها عندما حملت بطفلها الأول. ما تبع ذلك بالنسبة للوالد الوحيد كان سلسلة من التنقلات المنزلية استمرت ثماني سنوات بين النزل والإقامة المؤقتة في جنوب لندن.

في إحدى الشقق ، نسي المجلس أن يعطيني مفتاحًا للباب المشترك الرئيسي. لمدة شهرين ، اضطررت إلى الانتظار خارج العقار كل يوم حتى يسمح لي أحدهم بالدخول إلى المبنى ، طفلة في ذراعه ، 'تتذكر كلافيا بينما كنا نجلس في غرفة معيشة صديقتها في توتينغ.

امرأة بلا مأوى جورجيا ديفي سميث

في اليوم الذي انتقلت فيه ، وجدت نفسي أقف في شقة غير مفروشة بدون طباخ أو سرير. كنت أنام مع طفلي على السجادة حتى أستطيع شراء الأثاث. كان هذا قبل تسرب مياه الصرف الصحي ، كما تقول ، وهذا أمر واقع.

ومع ذلك ، سارت الأمور نحو الأسوأ هذا العام - وهو أمر يصعب تصديقه - عندما تم طرد عائلتها في 9 أغسطس / آب من مسكنهم المؤقت المدعوم جزئياً بسبب مزاعم عن عدم دفع متأخرات الإيجار - المبلغ المستحق من التاريخ الذي كان فيه أول دفعة فائتة مستحقة - وفقًا لـ Lambeth Council.

كنت أنام مع طفلي على السجادة حتى أستطيع شراء الأثاث

في حين أن سبب الإخلاء لا يزال محل نزاع من قبل كل من Clavia والمجلس ، فإن ادعاءات أم لطفلين: `` لقد بدأت في الدفع بأسرع ما يمكن ولكن كلما دفعت أكثر ، كلما بدا أن المبلغ الذي طلبوه أكبر اذهب للأعلى. كان الأمر كما لو كنت أطارد دائمًا المدفوعات. في عام 2014 ، توقفت.

بعد عدة أشهر من المثول أمام المحكمة ، والمراسلات مع المحامين ، والنداءات مع المجلس لإعادة حساب المتأخرات ، اعتُبرت كلافيا 'بلا مأوى عن عمد' في مايو / أيار وأعطتها ثلاثة أشهر لتعبئة متعلقاتها النادرة.

أن تصبح بلا مأوى

لسوء الحظ ، فإن وضع كلافيا ليس ظاهرة غير شائعة في بريطانيا.

في وقت سابق من هذا العام ، حذر Shelter من أن أكثر من مليون أسرة في المملكة المتحدة معرضة لخطر التشرد بحلول عام 2020 نتيجة ارتفاع أعداد الأسر ذات الدخل المنخفض التي تكافح لدفع حتى أقل إيجارات القطاع الخاص المتاحة.

إن فشل الحكومات المتعاقبة في بناء مساكن اجتماعية يعني عدم وجود منازل ميسورة التكلفة للأشخاص الذين يحتاجون إليها. هذا ، جنبًا إلى جنب مع تأثير تجميد مزايا الإسكان ، يعني أنه حتى أولئك الذين يعملون وذوي الدخل اللائق يمكن أن يواجهوا صعوبة في تحمل تكاليف الإسكان ، كما تقول بولي نيت من Shelter.

بالنسبة إلى كلافيا ، فإن ذكرى وصول المحضرين إلى بابها هي ذكرى لن تنساها أبدًا. تتذكر قائلة: 'كانت السماء تمطر طوال اليوم وكنت أنا والأطفال نقع في الماء'.

'فقط عندما حضرنا إلى International House - خدمة للأطفال والشباب في بريكستون - للعثور على المساعدة ، أدركت أن الموظفين كانوا في طريقهم إلى المنزل لهذا اليوم وقد أصابني ذلك - كنا بلا مأوى.'

كما نعلم جميعًا ، يصبح الناس بلا مأوى لمجموعة من الأسباب ، سواء كان ذلك بسبب نقص السكن الميسور التكلفة أو الفقر والبطالة أو أحداث الحياة الشخصية.

كما أنه يأخذ أشكالًا عديدة ، سواء كان ذلك في النوم الخشن ، أو التشرد القانوني (حيث تُعرِّف السلطات المحلية الأسرة بأنها بلا مأوى في إطار تشريعات التشرد) ، والتشرد الخفي.

ومع ذلك ، قبل إخلائها ، لم تفكر الأم لطفلين حقًا في ما يعنيه حقًا العيش بدون منزل. 'مثل معظم الناس ، اعتقدت أن الأشخاص المشردين هم أولئك الذين تراهم ممددون في الشارع أو متعاطي المخدرات' ، كما تقول.

كلافيا جورجيا ديفي سميث

عندما لا يؤثر عليك ، لا يكون لديك فهم للمعنى الحقيقي للتشرد. أنا بالتأكيد لم أفعل ذلك حتى الآن. الاعتماد على الناس ، العيش في منزل شخص ما ، شغل مساحة شخص ما. أشعر وكأنني عبء على الناس الذين يساعدونني والنظام.

عيد الميلاد بدون منزل

منذ طردها ، كانت كلافيا وأطفالها يتنقلون بين الأصدقاء وأفراد الأسرة.

وتشرح روتينهم المعتاد لوقت النوم ، وتقول: 'عادةً ما أضع الطفلين في السرير على الأريكة وأنام على الأرض. إنه مفجع. كيف يمكنني أن أشرح لهم أنه ليس لدينا أي مكان نعيش فيه؟

إنه وضع مؤلم لأي عائلة ، خاصة تلك التي اعتادت الاحتفال بعيد الميلاد ، محاطة بزخارف الأعياد والهدايا تحت الشجرة.

لطالما كان عيد الميلاد وقتًا ممتعًا بالنسبة لي ولأطفالنا لأنه عادة ما يعني أنني كنت في وظيفة [عملت كلافيا في السابق في نوبات موسمية في سوبر ماركت بريطاني معروف]. بغض النظر عن مدى معاناتنا على مر السنين ، فقد حرصت دائمًا على أن أحصل على عدد قليل من الهدايا لأولادي. إن وقت الكريسماس مهم - يتوقع الأطفال منك إثارة ضجة '، كما تعترف.

إحدى ذكريات عيد الميلاد المفضلة لدى كلافيا كانت العام الماضي عندما استضافت عشاء عيد الميلاد لعائلتها الجامايكية الكبيرة. المطبخ مليء بأطباق الماعز والدجاج النرجس ولحم الخنزير من والدتها وخالاتها وأخواتها.

وقت عيد الميلاد مهم - يتوقع الأطفال منك إثارة ضجة

عيد الميلاد مع العائلة هو عيد. يُطلب منك دائمًا إحضار الحاوية الخاصة بك لأن هناك الكثير من الطعام ، `` تضحك. 'تحب ابنتي الكبرى تزيين شجرة الكريسماس ولكن عندما تنام ، أحب أن أضع الزينة في جميع أنحاء المنزل حتى تستيقظ على مفاجأة في الصباح.'

امرأة بلا مأوى جورجيا ديفي سميث

لكن كلافيا ترفض هذا العام إجراء محادثات حول عيد الميلاد. وهي تمسح الدموع ، وتعترف: 'في رأسي ، إذا بدأت أفكر في الأمر ، أبدأ في البكاء'.

لكن بالنسبة لشخص في مثل هذا الوضع المالي والمعيشي غير المستقر ، ترفض كلافيا الانهيار تحت الضغط.

من خلال الزيارات المنتظمة للطبيب ('أذهب إليها أحيانًا للتنفيس عن إحباطاتي ، وأبكي ، وأحتضن') ، تم تشخيص إصابة أم لطفلين بالاكتئاب. ومع ذلك ، فهي مترددة في تناول مضادات الاكتئاب الموصوفة لها ، على الرغم من ذلك مصيبة الادعاء بأن الأشخاص الذين لا مأوى لهم هم أكثر عرضة لتسع مرات لإنهاء حياتهم من عامة السكان.

تشرح قائلة: 'بصفتك والدًا وحيدًا ، فأنت لا تريد أن تكون مدمنًا على أي شكل من أشكال العقاقير الطبية'. ليس لديك خيار سوى الاستمرار. الطي ليس خيارًا. ماذا سيحدث لأولادي إذا طويت تحت الضغط؟

لقد علمني كونك بلا مأوى أن عليك أن تكون قويًا عقليًا وجسديًا. في بعض الأحيان ، لا يرغب جسدي في فعل أي شيء - أريد فقط الزحف إلى السرير وأنسى أن كل هذا يحدث. لكن هذا ليس خيارًا. يجب أن أستمر في الصلاة وأعتقد أن كل شيء لسبب ما.

في غضون ذلك ، أطلقت Clavia ملف التماس بالتعاون مع Lambeth Housing نشطاء لحث رئيس مجلسها المحلي لمساعدتها في العثور على سكن في الوقت المناسب لعيد الميلاد. تعمل أيضًا على نشر الوعي بمصطلح ' بلا مأوى عمدا ، والتي تدعي أنها تترك أفراد المجتمع الضعفاء دون مرجع أو ضامن إيجار ومن غير المرجح أن يتم قبولهم للإقامة من قبل مالكي العقارات في القطاع الخاص.

تقول كلافيا: 'لا أفهم كيف يمكن أن تعتبر والدًا وحيدًا مع طفلين متشردين عن عمد'. لست متأكدا كيف أنه عمل متعمد. إنها وصمة عار وعلامة مروعة أن تضعها على شخص ما.

الطي ليس خيارًا. ماذا سيحدث لأولادي إذا طويت تحت الضغط؟

بالنسبة إلى Shelter ، الإجابة على وضع كلافيا بسيطة.

يقول نيت: 'إن أهم الأشياء التي ستساعد هؤلاء النساء هي أن تحدد الحكومة مزايا الإسكان عند مستوى يسمح لهن بدفع إيجارهن كل شهر وعلى المدى الطويل ، بناء المزيد من المنازل التي يمكن للناس بالفعل تحمل إيجارها'. .

على الرغم من روحها القتالية ، لا يسع كلافيا إلا أن تشعر بالفشل كأم. تقول: 'أنت تريد ببساطة توفير وجبة ومنزل لأطفالك ، وأن تحب ودعمي وأنا أفتقد الطعام الرئيسي - المنزل'.

في الوقت الحالي ، تشعر بالراحة في معرفة أن نضالها لمعالجة وصمات التشرد قد يساعد العائلات الأخرى في وضع مماثل في المستقبل.

تقول: 'يجب أن أراها إيجابية'. على الرغم من قسوتها ، فأنا أجلب الوعي بشأن التشرد وأسمح للناس بمعرفة آثاره. ربما هذا هو هدفي في الحياة - إحداث التغيير.


لقد تواصلنا مع Lambeth Council من أجل أ ردا على مزاعم كلافيا. هذه نسخة مختصرة من ردهم:

في هذه الحالة ، حاول المجلس العمل مع السيدة تشامبرز على مدى عدة سنوات لتصحيح متأخرات الإيجار الكبيرة التي تراكمت عليها. اتصل المجلس بالسيدة تشامبرز في ما يقرب من 40 مناسبة لمحاولة حل هذه المشكلة ، ولكن لم يتم استغلال فرص ترتيب السداد. عندما تم طردها كانت متأخراتها عدة آلاف من الجنيهات ؛ لم يكن هذا بسبب التأخير أو نقص مدفوعات إعانة الإسكان ، ولكن بسبب عدم دفع الإيجار خلال الفترات التي كانت تعمل فيها.

لقد تحقق المسؤولون من الادعاءات القائلة بأن أخطاء إعانة الإسكان هي سبب المتأخرات ، وهم واثقون من أن الأمر ليس كذلك. لقد عرضنا أيضًا مساعدة السيدة تشامبرز في جمع الأموال حتى تتمكن من استئجار عقار في القطاع الخاص.

لدعم نداء المأوى العاجل بمناسبة عيد الميلاد ، يرجى زيارة www.shelter.org.uk أو أرسل SHELTER إلى 70080 للتبرع بمبلغ 3 جنيهات إسترلينية.

قصة ذات صلة قصة ذات صلة